L’île Thaïandaise de Koh Tao, ou dix jours de snorkeling au milieu des tortues, des requins, l’estomac rempli de pad thaï et les cheveux dans le vent.

Koh Tao

Comment vous dire ? Steven a tellement aimé qu’on y est retourné deux fois.

Koh Taocomme un poisson dans l’eau, le petit

C’est où, c’est quoi ?

Koh Tao (qui signifie île de la tortue), est une île du Golfe de Thaïlande située à 70 km du continent entre Surat Thani et Chumphon.
Franchement très prisée par les touristes (on comprend pourquoi), on y trouve de belles plages d’eaux turquoises et des fonds marins assez impressionnants, avec une belle variété de coraux et…. des requins.

Koh Tao

 

Après avoir passé quelques jours à Bangkok (je vous en parlerai plus tard), un couple d’amis rencontré au Cambodge à Koh Rong nous a rejoint pour qu’on parte ensemble à Koh Tao passer quelques jours, puis à Koh Phangan faire la full moon, avant de voguer chacun vers la suite de notre périple respectif.

Nous voilà donc partis avec un bus en direction de Chumphon (ne me demandez pas comment ça se prononce), pour ensuite prendre un fast-boat jusqu’à l’île.
Nous avions de la chance, la mer était calme alors le catamaran ne tanguait pas, mais sachez que s’il y a des vagues, ça bouge vraiment beaucoup (gare au mal de mer très fréquent).

Le bus pour Chumphon part aux environs de 6h30. Vous avez aussi le choix avec un bus de nuit qui part vers 21h. Nous avons payé (bus + bateau pour Koh Tao) 2050 Bahts pour 2, soit 53 € environ pour 2 (oui c’est cher !!).
Vous pouvez booker vos tickets dans les agences de voyage dans le quartier de Koh San Road.

Koh TaoL’embarcadère de Chumphon

Où loger à Koh Tao ?

Pour nos premières nuits nous avons logé au Queen Resort situé sur la plage de Sairee.
Ce sont des bungalows en bois plutôt spacieux avec une terrasse donnant sur la mer. Avec la salle d’eau privative et le ventilateur la chambre était à 600 Bahts, puis est passé soudainement à 800 bahts deux nuits plus tard par l’opération du St Esprit (ou plutôt par l’opération de la taulière, grosse femme peu sympathique qui a estimé que c’était devenu la « high season »), ce qui nous a fait changer d’hôtel.

Il faut savoir que les logements à Koh Tao sont assez chers, surtout l’été et pendant la haute saison (la vraie, celle du début d’année), alors surtout réservez à l’avance !

 

 

La dernière nuit avec nos amis, nous avons un peu erré pour trouver quelque chose de potable et pas trop cher, la plupart des logements étant déjà full. Nous avons finalement trouvé une chambre de 4 avec la climatisation et une salle d’eau privative à 1600 bahts pour 4.
Je ne me souviens plus du nom de l’hôtel, je crois même qu’il n’avait aucun nom, mais ils ont leur réception dans un angle de rue à droite de la rue principale de Sairee Beach, et les prix des chambres sont écrits à la craie blanche sur une grande ardoise.
C’était propre, avec une grande terrasse partagée juste sur la plage.

Lors de notre deuxième séjour, nous avons été au Lotus Mountain View qui propose des chambre sans grand intérêt mais qui ont le mérite d’être propres (c’est déjà pas mal) et peu chères (mais pas d’eau chaude).

 

 

Et enfin, le meilleur pour la fin, nous avons passé 5 nuits au Baan Chalok Hostel, qui est sans doute un des hôtels les plus sympas que nous ayons faits.
L’hôtel est visiblement tout neuf, avec du gazon synthétique moelleux dans toute la partie réception/pièce à vivre, les chambres sont grandes et confortables, la salle d’eau est top avec de l’eau chaude. Il y a la climatisation, un frigo, et le tout est décoré et désigné avec beaucoup de goût.

 

 

En plus de ça, ils proposent le matin un petit déj gratuit en libre-service, avec des toasts à se faire griller, de la confiture et du beurre, des dosettes de thé et de café, des bananes et pleins de petits gâteaux. Top !!
Pour le prix, plus cher évidemment que les autres hôtels que nous avons faits sur l’île : la double était à 900 bahts (soit 20 €).

Koh TaoTanote Bay

Que faire à Koh Tao ?

☻ Les tortues :

Si vous voulez voir des tortues, nous vous conseillons d’aller à la plage Sai nuan Bay, à côté du bar Banana Rock. Nous en avons vues deux fois, et on peut nager avec elles.
Elles ne bougent d’ailleurs que leurs pattes avant, laissant immobile de façon totalement ridicule leurs minuscules pattes arrières.

tortueNotre tortue baptisée Lio
Koh Tao
Koh Taola plage de Sai Nuan Bay

☻ Les requins :

Pour les requins (hé oui, il y en a !), sachez que vous pouvez en voir sur plusieurs plages : la plage Sai Nuan Bay, Tanote Bay, mais surtout à Shark Bay (sans originalité).
À Koh Tao vous pourrez observer des requins pointes noires, de toutes tailles, parfois même assez gros (1m50 voire plus). Ils sont apparemment inoffensifs pour l’homme et assez peureux.
J’ai cherché un peu sur le net et je n’ai trouvé que très peu d’attaques humaines (c’est la séquence Dents de la mer où je vous tiens en haleine), en plus pas en Thaïlande (à Bora Bora, donc LOIN !), et c’était « par erreur » : le requin qui croque un bout de ton cuissot parce que tu patauges au bord, en pensant que tu es un petit poisson rêveur (conclusion : les requins français sont plus bêtes que les autres. Ou moins éduqués, c’est selon).

Donc rassurez-vous !

Sur Shark Bay on en a vu un paquet, 7 en peu de temps. Ils nagent en général au fond de l’eau, vers le rivage. Et très vite, donc accrochez-vous si vous voulez les suivre !

Anecdote : La première fois que je suis tombée sur un de ces spécimens, j’étais tranquillement en train de rentrer vers la plage, TOUTE SEULE, ayant laissé les garçons continuer leur observation de poissons. Je m’attendais vraiment à tout, sauf à tomber nez à nez avec un requin, certes tout petit, mais quand même ! Je suis restée un peu bouche bée (dans ma tête, hein, parce que ma bouche croquait le tubas).
Je crois qu’il a eu plus peur que moi car il s’est enfuis au galop, au ga-l’eau plutôt (je ne suis pas trop sûre de cette blague…), ondulant de sa petite queue stressée.
Au final j’en ai revu un sur la plage de Shark Bay, un énooooorme, genre 1m50 au moins, encore une fois toute seule (ceci est un message subliminal criant à l’abandon de mon compagnon de voyage), mais j’ai moins eu peur parce qu’il y avait d’autres gens dans l’eau. D’autres gens ignorant d’ailleurs totalement ce qui se passait entre leurs jambes en cet instant T.

Pour la fiche Wikipedia sur les requins pointes noires, c’est par ici.

requin pointe noirecoucou, viens là que j’te croque !
Koh Taola plage de Shark Bay et au loin la petite île Shark Island

☻ Au sujet des scooters…

Indispensable à Koh Tao : louer un scooter pour pouvoir se déplacer de plages en plages. Il y a des loueurs un peu partout. En général la location d’un scooter qui se respecte est dans les 200 bahts (vous pouvez négocier un peu si vous le prenez quelques jours).

Attention : il FAUT prendre un bon scooter ! C’est-à-dire un scooter puissant, parce que les routes à Koh Tao sont extrêmement pentues, genre 20 % de pente, mais vraiment c’est assez dingue de voir des routes comme ça, on se demande comment on peut décemment bétonner des côtes pareilles.
Il faut donc avoir de bons freins, mais aussi de bonnes roues (crantées si possible) parce que beaucoup de routes ne sont pas encore bétonnées et la plupart sont faites de sable, de terre, enfin ça glisse, quoi. Et c’est dangereux !
Vous verrez d’ailleurs beaucoup de gens avec des bandages partout, alors port de casque et soyez un bon conducteur (ou trouvez quelqu’un qui l’est).

IMG_9228

Les plages à faire à Koh Tao pour le snorkeling et la bronzette :

Sai Nuan Bay (pour espérer voir une tortue, et parce qu’elle est moins fréquentée car plus difficile d’accès).
Shark Bay (pour les requins, le frisson, la traque !)
Tanote Bay (pour ses fonds marins magnifiques, son resto qui fait un excellent padthaï)
Mango Bay (pour la couleur de l’eau fantastique, mais attention, une taxe de 100 bahts à l’entrée et 15 milliards de marches à descendre, mais la vue est dingue)

Koh Tao

Koh Tao

Koh Tao

Faire de la plongée et passer son PADI (ou Open Water)

Koh Tao est probablement un des endroits au monde ou le PADI (diplôme de plongée qui vous permet ensuite de plonger sans accompagnateur, juste besoin d’un binôme) est le moins cher au monde puisqu’on en trouve à 7500 bahts (soit moins de 195 €) : c’est en général le double ailleurs.

Avis donc aux fans de plongée, c’est le moment !

Nous n’avons aucun club à vous conseiller pour la simple et bonne raison que nous n’en avons pas fait (pas dans notre budget tour du monde) mais avec tous les clubs qu’il y a vous trouverez forcément votre bonheur !
De plus j’ai cru voir qu’il y avait des clubs français.

Koh Tao

Où manger et boire un verre à Koh Tao ?

Le petit stand de street-food au port, dans la rue qui monte (après le 7/11)

Ses padthaï sont à 60 bahts, sont super bons, idem pour ses fruits shakes à 40 bahts, ses sandwiches… Le tout avec le sourire !
On y allait tous les jours !

Koh Taoson stand, vu de nuit

☻  Zest café, dans la même rue, un peu plus haut

La connexion wifi est excellente (j’ai pu télécharger plusieurs films… chut…), ils font aussi du pain maison (qu’on peut acheter à emporter), des salades un peu chiadées et paraît-il d’excellents petit-déjeuner.

Café Culture

Le long de la plage de Sairee, ce petit café propose des burgers (pas testés mais qui avaient l’air tops), des mojitos au fruit de la passion à 99 bahts en happy hour (jusqu’à 21h) testés et approuvés plusieurs fois, et surtout, surtout : un cheesecake chocolat blanc et fruit de la passion DIVIN !

Koh Tao

Fitness Café

De la nourriture saine et originale (type occidentale, ça change un peu), des salades composées, des wraps maisons… la carte fait vraiment saliver et on s’est fait un lunch de rois ! Tout est frais et servis en bonne quantité.
Leurs petit-déjeuner avaient aussi l’air divins !

Koh Tao

995 Duck

Situé à Sairee Beach, dans une des rues qui remonte, sur votre droite. Un petit resto de canard bon et pas cher. Les noodles ci-dessous étaient excellentes !

Koh Tao

 

Sairee beach, de nuit :

Koh Tao

Koh Tao

Pour résumer…

  • Koh Tao, c’est touristique, OUI ! Mais l’île est petite et je l’ai de loin préférée à Koh Phangan (pleine d’anglo-saxons bourrés qui errent sur la plage d’Haad Rin à la recherche de leur dignité)
  • L’avantage de cette île reste les nombreux spots de snorkeling avec une faune et une flore très variée et quelques plages moins fréquentées car plus difficile d’accès (les routes sont franchement catastrophiques)
  • Essayez de vous y prendre à l’avance pour les logements avant que tout soit pris d’assaut (et qu’il ne vous reste que les vieux bungalows humides).
  • Ne partez pas sans votre masque et votre tuba 😉
  • Prenez un scooter digne de ce nom sinon vous êtes certains de pousser votre véhicule sur toutes les côtes (remarquez, ça vous fera les bras).

 

Et hop, photos et vidéo bonus :

Koh Tao

Koh Tao

 

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11 Comments

  1. Bonjour,

    Je me rend à Koh Tao et l’hotel Baan Chalok Hostel me semble super, est-il loin de la plage, j’ai une fille de 3 ans du coup la distance à pied est importante !

    Je vous remercie

    • Hello ! L’hôtel est vraiment génial mais c’est vrai qu’à pieds il n’est pas vraiment au bord de la plage. Nous nous y rendions par scooter donc c’était plus simple. Je pense que sur Booking vous trouverez sûrement quelque chose de vraiment en face (il y en avait un paquet !). Bonne recherche 🙂

  2. Racaukt

    Bonjour,
    Nous avons réservé au « In touch resort ». Vous connaissez?
    Merci pour tous vos conseils sur votre site, ils nous seront très utiles

  3. Ma petite chérie,

    Il est dommage que tu évacues Koh Phangan sur son côté le plus caricatural de la full moon party. Phangan est bien moins touristique que Koh Tao, est au moins aussi belle et beaucoup plus calme que sa petite sœur sauf une fois par mois sur la seule plage d’Haad Rin à l’extrême sud de l’île.
    Enfin pour la plongée le PADI n’est pas un diplôme. C’est une sorte de fédération mondiale des clubs de plongée. La certification la plus accessible que passe la plupart des apprentis plongeurs à Koh Tao est l’Open Water qui te permet de plongée ensuite partout ds le monde mais avec l’encadrement d’un club de plongée et jusqu’à 20 mètres max.

    Aym

    • Hello Aym !
      Effectivement, nous n’avons vu Koh Phangan que sous son plus mauvais jour ! Même s’il faut bien avouer que nous y étions venus justement pour tester ces fameuses full moon (et nous en avons été un peu déçus…!).
      Au temps pour moi pour le PADI, ne l’ayant pas passé moi-même je me suis sans doute précipitée dans la description ! Merci de tes précisions en tout cas 🙂

  4. Helene

    Bonjour,

    ton article sur Koh tao est top et va pouvoir m’aider dans mes préparatifs de voyage (j’y vais en mars prochain). Ca donne encore plus envie d’y aller. Avec quel appareil photo (marque et modèle) as tu fait tes photos sous marines ? Merci .

    • Coucou Hélène ! Top pour ton voyage à Koh Tao, j’espère que ça te plaira ! On attend ton retour d’expérience avec impatience 🙂
      Pour notre caméra sous l’eau, c’est une SJCAM, le modèle c’est 5000x je crois !

  5. Salut
    Tu publies 3 photos de coraux prises lors de session snorkelling? Ou (sur quelle plage)ont elles ete prises?
    Merci d’avance
    Tina

    • Bonjour Tine
      Je ne pourrais pas te dire exactement de quelle plage proviennent ces photos car ça commence à dater, mais a priori elles proviennent de Shark Bay, Tanote Bay et de Sai Nuan Bay.

  6. Hello,
    J’aimerais savoir quel type d’appareil photo (amphibie apparemment) vous utilisez.
    Vos photos sont magnifiques !!
    Merci 🙂

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