Cat Ba,
ou comment fuir les hordes de touristes

vietnam map

Quelques mots sur la baie de Cat Bat, une île dans la baie d’Along, où nous sommes restés un peu plus de 3 jours au mois de mai :
Nous avons pris à Hanoï un bus (avec un karaoké diffusé sur l’écran à côté du chauffeur et lancé à pleine puissance), qui nous a ensuite déposé jusqu’au port où nous avons ensuite pris un bateau pour Cat Ba (environ 40 minutes de bateau). Puis encore un bus qui nous amène à la ville de Dao Cat Ba.
Le tout sous une pluie torrentielle mais plutôt bienvenue vu la chaleur qu’il faisait.

Pourquoi aller à Cat Ba ?

Tout d’abord, parce que vous en avez ras le bol des hordes de touristes qui se pressent sur le port de la baie d’Along pour partir en croisière pendant une ou deux journées. Marre de toutes ces agences qui vous alpaguent dès que vous faites un pas pour vous proposer de monter sur leur bateau, very cheap very beautiful etc etc. Marre aussi d’être à la queue leu leu sur la baie les uns à la suite des autres pour regarder les paysages envahis de bateaux.

Parce que Cat Ba, ça n’a pas grand chose à voir avec ça, justement.

Déjà parce que c’est un peu moins connu, donc il y a moins de monde. Et surtout, surtout, si vous venez hors saison, comme nous. Les touristes sur l’île on les a comptés sur le doigt de la main. Et dans l’eau sur notre kayak à la recherche des îles abandonnées, je peux vous garantir que nous étions littéralement seuls. Seuls sur les îles. Seuls sur l’eau. À part peut-être quelques bateaux de pêche qui nous ont doublés. Mais c’est tout. Et c’est une expérience assez incroyable que d’avoir plein de petites plages à soi tout seul.

Parce que comme c’est une partie de la baie d’Along, vous aurez droit aux mêmes paysages (petits veinards) : des rochers escarpés qui jaillissent au milieu de l’eau formant des îles ou parfois des ilots impénétrables ; des bancs de petites plages cachées ; des aigles au dessus de vos têtes qui croassent ; et j’en passe.

source : catbavietnam.com

Que faire à Cat Ba ?

☻ Du kayak !!!

Demandez à votre hôtel s’ils en louent, sinon allez voir l’hôtel Mr Zoom, ils le font. Vous pouvez louer un kayak pour la journée et le ramener à l’heure que vous voulez. Il y a même un couple à l’hôtel qui l’ont loué pour un jour une nuit et qui sont partis camper sur une plage déserte. Bon, apparemment les policiers ne veulent pas car c’est interdit, mais je crois qu’avec un bakchich ils ont réussi à faire ça.

Donc oui, louez un kayak, ce n’est pas très cher (340 000 dongs, soit 13,60 €) et allez faire le tour des petites îles, baignez-vous sur les plages, ramassez des coquillages sur les plages, pique-niquez là-bas, bref, amusez-vous.
Par contre vous verrez, pagayer sur la baie c’est franchement fatiguant, il y a toutes sortes de courants qui vous poussent dans la direction opposée (par contre très peu de vagues, aucune chance de chavirer, sauf si vous n’êtes vraiment pas doués), le soleil cogne (casquette indispensable) et tout paraît loin une fois que vous commencez à pagayer.
Mais c’est vraiment génial, faites-le.

Sur la baie de Cat Ba vous verrez justement une île assez grande qui s’appelle Monkey Island et où vivent des singes en liberté. Qui passent leur temps à piquer des canettes sur le petit bar en plein air construit au milieu de l’île. Et qui fouillent vos sacs, aussi, attention ! Mais ils sont rigolos, et vous pouvez boire une noix de coco fraîche sur le bar à l’ombre.
Il y a aussi un point de vue pour voir toute la baie, à droite du bar. Attention si vous êtes en tongs (comme j’étais), ça grimpe au milieu des rochers, il faut un peu escalader mais la vue tout en haut est top.

☻ Louer un scooter pour 5 $

et partez vous balader dans les alentours. Vous y verrez des petits villages, des buffles au bord de la route et aussi un parc, le parc national de Cat Ba. Il y a plusieurs types de randonnées disponibles dans ce parc. Nous avons testé la plus courte car j’étais en tongs. Accrochez-vous parce que ça grimpe pas mal, mais cette rando se fait au milieu des rochers, à l’ombre, donc pas de risque de coups de soleil !

L’entrée du parc le parking scooter nous ont coûtés 85 000 dongs pour deux (soit 3,40 €).

☻ De l’escalade

Nous n’avons pas testé mais il est facile d’en faire à Cat Ba. L’hôtel Mr Zoom (encore lui !) en propose : il vous loue la matériel ainsi que les chaussures adaptées et propose aussi un guide si vous n’en avez jamais fait.

source : lavieauvietnam.com

Où dormir et où manger à Cat Ba ?

Nous avons logé chez, oh surprise ! Mr Zoom Backpacker Hostel !
Pour 9 € pour deux, nous avions une chambre avec une salle de bain privative, mais pas de clim, ce qui ne nous a nullement dérangé vu qu’il faisait bon dans la chambre. Confort modeste mais honnête pour le prix.
Et pour la première fois depuis le début de notre séjour nous avons enfin dormi sans aucun bruit ! Miracle !

Pour manger, nous sommes allés plusieurs fois en face, au restaurant Le Dolphin, où l’on mange bien pour pas cher.
J’y ai même pris une fois des spaghettis à la sauce tomate pour varier un peu du riz. Le serveur est très sympa et souriant, on y est servis rapidement et le bol de riz n’est qu’à 5 000 dongs (soit 20 c).
Vous pouvez aussi prendre votre petit-déjeuner à l’Oasis, ils proposent du pain et des œufs brouillés si vous en avez marre de manger des pho au petit déj.

Vous pouvez aller boire un verre sur le front de mer à l’Oasis, ou à The Noble House où ils servent du vin blanc de Dalat (sec, peu parfumé mais bon quand même).

source : catbaecolodge.com

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2 Comments

  1. Hello, je viens de tomber sur votre vidéo de Birmanie qui m’a amené sur votre blog et c’est une adresse que je vais garder 😉
    On part dans 1 semaine pour 12 jours au Vietnam (je sais c’est pas beaucoup mais pas le choix) et justement j’avais entendu parler de Cat Ba. Je crois que votre article m’a convaincu d’y passer car il est vrai qu’on préférai éviter les hordes de touristes de la Baie D’Halong.
    Cela fait 5 ans que nous somme en Asie et on évite toujours ce genre d’attraction qui dénature complètement l’intérêt des lieux.
    Nous avons aussi pensé aller à Sapa, mais pareil on veut éviter les chemins blindés, je me rends d’ailleurs de ce pas sur votre article à ce sujet 😉
    Bonne continuation !

    • Hello Charlène ! Oui Cat Ba on avait apprécié pour les petites plages désertes qu’on avait découvertes en kayak. Après la ville en elle-même n’a pas un charme fou, mais les alentours sont chouettes pour se balader à scooter, on avait trouvé que l’environnement faisait très Jurassic Park, avec des gros rochers remplis de jungle etc. On a fait l’impasse sur la Baie d’Halong maritime et terrestre, mais d’après les avis des gens c’était vraiment le gros spot à touristes.
      Sapa c’était vraiment fabuleux ! Pas la ville qui est ignoble, mais les rizières autour, les petits villages etc… on te conseille vraiment ! tu peux faire un trek en passant directement pas une nana d’une minorité, comme ça tu évites le circuit classique trek-dortoir. Si tu y vas et que tu croises Mei Fin, la Dzao ROuge avec qui on avait été, je te conseille vivement d’aller avec elle, c’était une rencontre vraiment forte.
      Bref, on attend ton retour sur ton périple dans 3 semaines :p

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